Mel B e a boxeadora Nicola Adams conversaram sobre Leeds e a violência doméstica que sofreram

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The Guardian: Mel B conhece Nicola Adams: “Você quebrou todas as regras – e eu fiz o mesmo”

A Spice Girl e a boxeadora olímpica falam sobre construir seus próprios planos de carreira, experiências de violência doméstica e crescer em Leeds.

Você seria perdoado por não notar imediatamente as semelhanças entre Nicola Adams, a ex boxeadora olímpica invicta de 38 anos, e Mel B, a Spice Girl de 45 anos e personalidade da televisão. Especialmente dadas as diferenças gritantes em seus comportamentos; Adams é tímida e descontraída, e Mel B, mais conhecida como Scary Spice, grita comigo por “interromper” quando tento conduzir a conversa delas. Mas olhando para a superfície é impossível não ver as semelhanças. Elas são de Leeds, com pais que vêm do Caribe (a mãe de Mel é britânica branca e seu pai é de Saint Kitts e Nevis; a mãe de Adams é de St Maarten e seu pai é jamaicano). Ambos estão entre as poucas nortistas negros aos olhos do público.

Ambas as mulheres competiram em shows de dança muito populares, Adams participando do “Strictly Come Dancing” este ano, enquanto Mel B ficou em segundo lugar no “Dancing With The Stars” nos EUA, em 2007. Elas também têm o status de ícones LGBTQ +: Adams fez parte do primeiro casal do mesmo sexo em Strictly, antes de ser forçada a desistir quando sua parceira de dança, Katya Jones, testou positivo para Covid. Mel B é considerada gay desde seu apogeu como parte da maior banda feminina do mundo e tem falado abertamente sobre sua sexualidade fluida.

Entre essas coincidências felizes estão conexões mais sombrias: a conversa delas sobre violência doméstica, que Adams e sua mãe vivenciaram nas mãos de seu pai. Em 2018, Mel B descreveu o grande abuso que ela enfrentou de seu ex- marido em suas memórias no livro “Brutally Honest”. Ela agora é uma patrona da Women’s Aid.

Ensaio fotográfico:



A dupla se dá muito bem, trocando detalhes e planejando uma sessão de treinamento conjunto após a pandemia. Mas primeiro elas falam abertamente sobre sua infância, ambição e coragem do norte.

Mel B: Estou tão feliz por estarmos fazendo isso, sou uma grande fã sua. Onde você está, em Leeds ou Londres?
Nicola Adams: Londres. Vou começar a treinar para a dança final [Strictly Come Dancing] para a qual estamos voltando.

MB: Você tem permissão para fazer isso? O que aconteceu com a competição?
NA: Todos os sábados, todos somos testados [para a Covid]. Mas os resultados do teste só chegam na terça-feira. Então, estávamos prontos para começar a nova semana, estávamos muito animados. Então, na terça-feira, recebemos o teste de volta e Katya deu positivo. Eu simplesmente não conseguia acreditar. Katya estava chorando e foi isso. Tínhamos que isolar. Acabamos de sair do isolamento ontem.

MB: Bem, é bom que você faça a final. Fiz Dancing With The Stars, a versão americana em LA – fiquei em segundo lugar. Foi muito pesado, ensaiava todos os dias.
NA: Oh uau! Parabéns!

MB: Parabéns a você. Você estava indo muito, muito bem. Você mora em Leeds? Porque estou em Leeds.
NA: Sim, sou de Scarcroft.

MB: Sério? Estou em Cookridge! Garota apropriada de Leeds. Como foi para você crescer ai? Minha mãe é branca e meu pai é negro, e nos anos 70, quando nasci, havia muita atividade da Frente Nacional. Meus pais passaram um tempo muito difícil.
NA: Eu cresci em um bairro dominado por brancos. Minha família é bem misturada – algumas das minhas tias são brancas, então as crianças também são misturadas – e então eu ia para a escola e tinha pessoas racistas. Nunca consegui entender qual era o real problema. Ainda fico confusa.

MB: Minha família, assim como a sua, é completamente mista e inter-racial. Acho que é uma coisa linda para crescer, mas também é muito difícil se você não tem mais ninguém em sua comunidade que esteja lidando com isso.
NA: Definitivamente, é muito estranho.

MB: Eu acompanhei sua carreira e você quebrou todas as regras e definiu seus próprios padrões. De onde você tirou esse “oomph”, para ir em frente com suas próprias regras? Porque eu fiz o mesmo.
NA: Não tenho certeza se nasci com essa mentalidade. Quando alguém diz: “Não, você não pode fazer isso”, penso: “Por que não?” Sempre acreditei que não deveria haver uma razão pela qual as mulheres não podem boxear, ou porque uma mulher não pode dançar com outra mulher. Não entendo por que essas regras existem.

MB: Quando eu era criança, todo mundo dizia: “Você tem que fazer uma trança, tem que manter seu cabelo limpo e arrumado”. E eu dizia, “Eu quero usar meu cabelo no maior estilo afro!” Há algo realmente adorável em ter isso dentro de você, a coisa natural pela qual você gravita, sem ser contaminado por ninguém. Mesmo que você não perceba, você está estabelecendo um precedente que é visto por tantas pessoas, que são muito gratas por isso.
NA: Metade do tempo, nem penso nisso dessa forma. Eu apenas faço as coisas e então estarei no meio do caminho e penso: “Oh, merda, estou realmente fazendo isso?”

MB: Pela primeira vez! Algo que ninguém mais fez.
NA: Acho que vem da minha carreira no boxe. Porque era um esporte dominado por homens; as mulheres não recebiam nenhum respeito. Elas eram rejeitados em academias que diziam: “Não, não temos instalações para boxeadoras femininas” ou “Não treinamos mulheres”.

MB: Quantos anos você tinha quando começou no boxe?
NA: Eu tinha 12 anos. Entrei por acaso. Minha mãe não conseguiu uma babá para mim e meu irmão. E onde ela fazia aeróbica, eles tinham uma aula de boxe lá.

MB: Oh meu Deus, isso é tão engraçado. Isso é exatamente como eu. Minha mãe não conseguia lidar comigo porque eu era muito hiperativa! E ela me levou a uma aula de dança por 10 centavos por hora para tentar tirar toda a minha energia. Então fiquei obcecada por dança.
NA: Para mim, foi encontrar algo em que eu fosse realmente boa. Eu não era a melhor na escola, mas quando tinha 15 anos disse a mim mesma: “Serei a melhor boxeadora do mundo e não me importo com o que tenho que fazer para chegar lá.” Eu diria às pessoas que iria às Olimpíadas antes mesmo que o boxe feminino fosse um esporte olímpico. Eles pensariam: “Sim, certo”, mas eu tinha tanta certeza.

MB: Você não acha que isso tem algo a ver com nossas raízes do norte? Porque eles dizem – eu realmente acredito nisso – que os nortistas têm uma certa coragem e mentalidade de classe trabalhadora em que não seremos derrotados, embora sejamos azarões. Temos uma mentalidade de que, uma vez que nos agarramos a algo que nos faz sentir bem, simplesmente não vamos parar, não importa quais sejam as chances.
NA: Sim, definitivamente. A maioria dos melhores boxeadores sempre vem do norte. Somos feitos de coisas diferentes. Acho que para mim, minha motivação sempre foi querer cuidar da minha família. Porque éramos super pobres. Como foi para você?

MB: Quando eu olho para trás como uma adulta, é horrível, mas como uma criança, eu me divertia muito. Eu morava ao lado de um traficante de drogas e uma prostituta. Havíamos pessoas batendo em nossa porta e, como uma criança, eu saberia se eles queriam a prostituta ou o traficante, então eu os mandaria para a direita ou para a esquerda. E isso era realmente normal para mim. Embora vivêssemos na linha do pão, havia um senso de comunidade que está faltando atualmente. Embora eu ache que a pandemia trouxe isso de um pouco volta.
NA: Isso é uma coisa boa que podemos tirar da pandemia. Ele uniu as pessoas. Todo mundo está ajudando uns aos outros. Quando entramos no primeiro lockdown, eu estava recebendo muitas mensagens no Instagram de pessoas da comunidade LGBT que estavam passando por dificuldades. Perguntei estritamente três vezes se eu dançaria com um homem. Eu disse que tinha que ser uma mulher. Eles voltaram para dizer que fariam isso.

MB: Quando você saiu do armário?
NA: Quando eu tinha 14 anos. Me lembro de querer contar para minha mãe, mas não sabia como. Eu não sabia se ela iria me repudiar, ou se ela iria me expulsar, ou se ela iria reagir de uma maneira agradável. Mas eu sabia que a luta para esconder uma parte tão grande da minha vida estava me esmagando por dentro e eu não conseguia aguentar o peso. Decidi que queria tirar isso do meu peito, se ia acabar mal ou o que quer que fosse acontecer. Então contei a mamãe e ela apenas disse: “Tudo bem. Coloque a chaleira no fogo.” Ela disse que já sabia. Eu estava tipo, “Eu tenho lutado para saber como vou te contar há semanas!” Mas acho que as mães sempre sabem, certo?

MB: E você está em Deus sabe quantos milhões de salas de pessoas, mostrando às pessoas que isso é aceitável e isso é normal. Eu acho que se você está falando sobre abuso, se você está falando sobre ser aceito como gay, trans, bissexual, seja o que for, quanto mais podemos falar sobre isso, mais aceito é. Com toda essa exposição do Strictly e o que você conquistou como boxeadora, aonde você se vê em seguida?
NA: Tenho minha própria linha de roupas saindo em breve. Estou acompanhando meu trabalho de caridade também, com a Prince’s Trust e Fight for Peace. Eles ajudam a trazer crianças de áreas desfavorecidas para o esporte: elas podem fazer boxe, muay thai, artes marciais mistas e, por meio disso, elas voltam a estudar, para que possam se candidatar a empregos.

MB: Eu acho que é muito importante se envolver com instituições de caridade e fazer algo que está perto do seu coração. Eu me tornei uma patrocinadora do Women’s Aid há dois anos e meio porque eu tive um casamento muito ruim e abusivo. Escrevi um livro sobre isso, mais como terapia, já que sofria de PTSD muito forte. Entrei numa situação difícil e fiquei lá por 10 anos. Eu prometi a minha filha que sairíamos, mas ela sabia que eu estava mal.
NA: Meu pai abusava muito de mim e de minha mãe quando eu era criança. É por isso que eles se divorciaram.

MB: Acontece muito. Quando eu estava crescendo, as pessoas realmente não falavam sobre isso. Com o Women’s Aid, pude realmente mergulhar fundo em como as pessoas se metem nessa situação – porque eu me meti nessa situação e fiquei lá por 10 anos. Minha filha agora tem 21 anos e sempre diz que prometi que sairíamos, mas ela sabia como eu estava mal. Mesmo assim, trabalhei no programa número um da América, America’s Got Talent, semana após semana. Era uma vida totalmente diferente em meu lar conjugal.
NA: Todo mundo sempre diz: “Se fosse eu, eu teria feito isso, não teria aguentado”, mas minha mãe era a mesma. É tão fácil quando você está do lado de fora olhando para dentro, em comparação com o que é quando você é realmente essa pessoa. É completamente diferente.

MB: Você acha que não tem como escapar, porque está isolado de seus amigos e familiares. Normalmente, o agressor faz com que você tenha um monte de filhos com ele, então você não pode ir embora. Eles controlam tudo: seu estilo de vida, seus filhos. Todas nós temos exatamente a mesma história, exatamente as mesmas coisas que aconteciam sob nossos telhados e que ninguém mais sabia. Por causa da pandemia, as pessoas estão mais inclinadas a falar sobre isso. Duas mulheres morrem a cada semana. Por anos, isso nunca foi falado.
NA: Estava debaixo do tapete: “Você não fala coisas assim sobre o seu marido”. Só agora as mulheres começaram a ter mais poder e se manifestaram.

MB: Quando falei sobre isso, nem sabia se alguém iria acreditar em mim. Eu não falava com minha mãe há anos, meu pai havia morrido. Eu não acho que tinha esperança ou ajuda em tudo. Você ainda fala com seu pai?
NA: Não nos falamos há anos. Eu disse a ele que se ele se desculpasse, eu seria capaz de ter um relacionamento com ele, ser capaz de trabalhar na construção de algo. Mas ele está em completa negação de fazer qualquer coisa.

MB Eles sempre estão.
NA: Eu disse: “Olha, a porta está sempre aberta, se você quiser ser homem e se desculpar”. Seria uma história muito mais legal, se ele dissesse, “Me desculpe. Peço desculpas pelo que fiz e estou recebendo ajuda agora. ”

MB: Eu realmente acredito que as situações em nossa infância abrem o caminho para o tipo de pessoa que nos tornamos adultos. Já culpei meus pais por coisas suficientes na minha vida, mas minha mãe era tão tímida que me tornei uma pessoa ultrajante e franca, então tenho que agradecê-la por estar onde estou agora. Você alcançou todas essas conquistas, que são incríveis como uma mulher negra. Você não se sente realmente fortalecida, sabendo que as pessoas olham para você?
NA: Eu sei que já realizei muitas coisas, mas me vejo como uma pessoa normal.

MB: Mas você não é realmente normal, é?
NA: [risos] Eu sei, mas me vejo apenas defendendo o que é certo e não penso muito sobre todas as outras coisas.

MB: Minhas filhas me veem apenas como mamãe, esteja eu me apresentando no estádio de Wembley ou qualquer outro lugar. Elas perguntam se eu fico com medo, mas mal posso esperar para entrar no palco. O que passa pela sua cabeça antes de competir?
NA: Fico animada, nervosa, mas mal posso esperar para chegar lá e fazer um show para a multidão. Todo o treinamento e o corpo dolorido são tudo para aquele momento. É como se outra coisa assumisse o controle e eu só estivesse assistindo. Como foi fazer parte das Spice Girls?

MB: Entrei quando tinha 18 anos. Eu era dançarina no Blackpool Pleasure Beach quando tinha 16, e então fiz o teste para esse grupo feminino. Eles não queriam nos assinar um contrato, então vivíamos do desemprego e escrevíamos todas as nossas próprias músicas. Foi incrível – éramos todas desajustadas, nenhuma de nós parecia que ia entrar ou ser capaz de ter uma conversa, mas realmente nos demos bem. Nós eramos rejeitadas, mas acreditávamos em nós mesmas e queríamos começar um movimento. Queríamos espalhar o Girl Power – todos os nossos pais pensavam que éramos malucas e nos imploravam para conseguirmos um emprego – mas descobrimos que o que estávamos dizendo ressoou nas pessoas. Aconteceu, e aconteceu de uma maneira tão grande que até nós ficamos chocadas.
NA: Você estava em todo lugar! Acho que funcionou muito bem porque vocês eram muito diversas. Ninguém tinha visto isso antes.

MB: Ninguém nunca tinha visto o que você fez antes! Você abriu o caminho, completamente. Eu sei que, como nortistas, geralmente nunca damos um tapinha nas costas, mas de vez em quando você tem que dizer, quer saber? Eu fiz muito bem. Minha mãe pode não dizer isso para mim, mas eu direi para mim mesma. Eu fiz bem!
NA: Talvez eu tenha que começar a fazer isso comigo mesmo, na verdade. Apenas dizendo. “Sim, você fez bem.”

MB: Da próxima vez que você for a Leeds, devemos nos encontrar. Eu realmente não gosto de muitas pessoas, normalmente fico entediada depois de 25 minutos, mas você é muito interessante e agradável para conversar.
NA: Definitivamente, isso seria incrível! Parece que tenho uma nova amiga.

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