The Guardian – Spice Girl Mel C salta para a dança moderna

Ano: 2023

Ela chegou nas alturas do estrelato com poder feminino e chutes de caratê. Sporty Spice como uma dançarina de primeira linha? Ela fala sobre movimentos íntimos, reuniões das Spice Girls – e por que Ginger pode comprar seu próprio ingresso.

Em um estúdio silencioso no teatro Sadler’s Wells, três dançarinos em leggings pretas estão fazendo ângulos propositais com seus corpos em alguns movimentos de dança contemporânea bastante à esquerda. Uma parece familiar: magra e musculosa, uma tatuagem de uma fênix flamejante entre as omoplatas, uma faixa celta em volta do braço. Ela se inclina para a frente e uma perna se ergue no ar atrás dela. É Melanie Chisholm, também conhecida como Mel C, também conhecida como Sporty Spice, ensaiando com o coreógrafo Jules Cunningham.

Chisholm é conhecida por conquistar o mundo com o poder feminino e chutes de karatê no final dos anos 90. Ela passou pelos altos e baixos do estrelato global (como parte do grupo feminino com mais vendas de todos os tempos) e pelos baixos (pelourinho da mídia, separação da banda, anorexia, depressão). Enquanto isso, Cunningham é conhecido por coreografias pouco vistosas e não comerciais que atraem um público atento, mas modesto. No entanto, aqui estão eles juntos, com o dançarino Harry Alexander, ensaiando para um novo show chamado “How Did We Get Here?”.

É uma boa pergunta. Por que Cunningham queria trabalhar com Chisholm? “Ooh, eu não sei disso, sou todo ouvidos”, diz Chisholm com um sorriso perverso, puxando uma cadeira no camarim ao lado dos outros. “Hum…” diz Cunningham, quase em um sussurro, o clima em algum lugar entre constrangimento e hilaridade. “Eu e Harry costumávamos conversar muito sobre isso, por alguns anos, de uma forma sonhadora.” Cunningham olha para Chisholm. “Você sempre foi a melhor dançarina.” A ideia então saiu da boca de Cunningham durante uma conversa com o diretor de Sadler’s Wells, Alistair Spalding. “E a próxima coisa que você sabe”, diz Chisholm, “estávamos tomando uma xícara de chá”.

A dança foi a primeira paixão de Chisholm; ela ganhou competições em Merseyside muito antes de pegar um microfone. Os três artistas em “How Did We Get Here?” ligados por suas origens semelhantes: indo para escolas de dança locais, aprendendo os mesmos passos. Alexander treinou na mesma escola de artes cênicas de Chisholm, Bird College. Cunningham, que aos 43 anos é seis anos mais novo que Chisholm, cresceu a menos de meia hora de distância: “Quando eu tinha 16 anos, era inspirador que alguém que cresceu perto de mim estivesse fazendo o que ela fazia. Eu poderia me imaginar além de onde eu estava.”

Eles seguiram caminhos muito diferentes, mas todos chegaram aqui. A peça cresceu ao perceber o que estava acontecendo no estúdio, diz Cunningham. “Não apenas como estávamos dançando, mas como estávamos juntos. Acho que todos nós tivemos um ano muito difícil e estamos deixando tudo isso passar: quando choramos, quando pegamos alguém dizendo: ‘Vai ficar tudo bem’.

A coreografia que assisto é construída em linhas rígidas e equilíbrios lentos e diabólicos, mas às vezes o trio se inclina ou se agarra um ao outro, como se dissesse: “Peguei você”. É tudo uma demonstração sutil, mas comovente, de confiança e apoio.

“Esta peça é tão emocionante”, diz Chisholm. “Quando você trabalha com o corpo, pode ser bastante intenso”, acrescenta Cunningham. “Isso traz coisas à tona. Tudo em sua vida está presente em seu corpo – o corpo marca o placar – todos nós temos uma experiência realmente única.” Em vez de afastar isso para colocar uma fachada idealizada, Cunningham aconselha, apenas aceite. “É com isso que as pessoas podem se conectar – você não quer ser um robô.”

É interessante que Cunningham use a palavra robô, porque na autobiografia de Chisholm, “Who I Am”, entrar no “modo robô” é como ela descreve sua estratégia de enfrentamento no auge da Spicemania, lutando contra distúrbios alimentares, obcecada por magreza e exercícios, críticas constantes em a imprensa e uma agenda de trabalho maluca. Ela fala com eloquência sobre as ligações entre corpo e mente, como a dança ofereceu uma fuga quando seus pais se separaram, tentando se sentir invencíveis fisicamente para sentir o mesmo emocionalmente. “Tem tanta coisa que a gente não tem coragem de falar cara a cara. estou bem tranquila. Eu sou tranquila. Eu sou um prazer para as pessoas. Então, para mim, ter uma saída física para expressar essas emoções foi algo muito saudável.”

Não há emoção dramática na coreografia de Cunningham: é mais contido, mas quando você olha mais de perto, é cheio de ternura. Chisholm não acredita no nível de detalhe. “Cada produção que faço tem uma quantidade incrível de pensamento, mas isso é literalmente – uau! – sobre por que cada dedo se move. Eu tive que me tornar mais paciente. No mundo comercial que habito, tudo tem que ser feito rapidamente. Este foi um bom exercício para mim e realmente valeu a pena.”

Ela continua: “Sou novata na dança contemporânea e evitei até mesmo assistir, porque pensei que seria intimidante e não entenderia o que estava acontecendo. Mas é como quando escrevo uma música: as pessoas tiram coisas diferentes dela. Você o torna relevante para sua própria vida. Basta vir com a mente aberta e isso fará você pensar. E espero derramar algumas lágrimas.”

Vai ser uma experiência íntima: palco montado ao redor, público de perto, nenhum lugar para se esconder. Isso é muita pressão. “Houve momentos ao longo disso em que senti: ‘O que estou fazendo? Não preciso me colocar nisso!’” Mas Chisholm tem orgulho de representar mulheres de meia-idade em todos os lugares. “Na mídia e no entretenimento, mulheres de certa idade eram escondidas. Mas agora é como, ‘Olhe para mim!’ É realmente libertador. Quero inspirar outras pessoas.”

Chisholm está brilhando: ela parece muito bem, muito no controle. Como diz Cunningham, “Mel tem uma presença física tão forte” e ela está mais esportiva do que nunca, seja triatlo ou musculação. “Para os shows da Spice em 2019”, diz ela, “eu queria parecer uma super-herói. Eu queria ser superesportiva. Eu fiz as pazes com meu corpo.”

Chisholm tem feito as rodadas promocionais para este apresentação, encorajando as pessoas a apostar na dança contemporânea, mas acontece que tudo o que todos querem perguntar é se as Spice Girls vão se apresentar no Glastonbury neste verão. Emily Eavis já ligou? “É a pergunta que mais odeio, porque a resposta é tão decepcionante para mim quanto para os fãs das Spice Girls”, diz ela. “Adoraríamos fazer Glasto. Simplesmente não se encaixa no plano atual com as meninas. Queremos voltar ao palco – tudo está no ar.”

Quando a banda se reuniu pela última vez, foi sem Victoria Beckham, também conhecida como Posh Spice, que decidiu que já estava farta de lidar com a pressão de se apresentar. O que seria necessário para convencê-la? “Ela pendurou os sapatos de dança depois das Olimpíadas de 2012”, diz Chisholm. “É claro que tivemos shows incríveis em estádios em 2019.” Esta foi a turnê mundial das Spice. “E você sabe, definitivamente há um pouco de fomo para ela, então sou muito otimista. Estávamos todas no aniversário de 50 anos de Geri alguns meses atrás e Victoria foi a primeira na pista de dança pedindo músicas das Spice Girls.

A outra razão pela qual Chisholm está no noticiário recentemente é porque ela desistiu de um show na Polônia na véspera de Ano Novo, quando a mídia social chamou sua atenção para o histórico ruim do país em direitos LGBTQ+. Chisholm é uma aliada da comunidade e foi a vencedora na categoria “Honorary Gay” da revista Attitude de 2022. “Nunca me vi como uma artista política”, diz ela. “Esta é a primeira vez que sinto que tenho que me levantar e dizer minha opinião. Grandes avanços estão sendo dados em muitos lugares. Infelizmente, em alguns lugares parece que as coisas estão indo para trás.”

Claro, foi apontado que ela fez muitos shows em lugares que não têm um grande histórico de direitos humanos. “Na verdade, fui criticada por um eurodeputado no Twitter por me apresentar na Rússia há 22 anos!” ela diz. Mas a política simplesmente não estava em seu radar naquela época. Então, isso é um ponto de virada? “Eu acho que é, para todos nós. Nem sempre vou acertar, mas parte de ser uma aliada é que você faz perguntas, comete erros e aprende com eles. E tenho certeza que cometerei mais erros.”

Chisholm tem que sair correndo para uma prova de figurino. “Acabei de experimentar meu macacão. Eu pareço uma mamãe gostosa ”, diz ela, e acrescenta: “Eu falo demais de qualquer maneira. Estou monopolizando os holofotes. Ela olha para seus colegas dançarinos e, se referindo ao nosso bate-papo, diz: “Apenas voltando para a próxima semana, quando vocês dois puxarem o foco”. Todos eles riem. Cunningham e Alexander são realmente impressionantes de se assistir, mas haverá muitos olhares sobre Sporty, de seus fãs e amigos. “Tenho que fazer minha lista de convidados neste fim de semana”, diz ela. “Tem havido grande interesse.” Caindo na gargalhada, ela acrescenta: “Oi Ginger! Você pode comprar seus próprios ingressos!”