Metro UK: ‘Nada se compara ao meu trabalho com a Women’s Aid’: como Mel B passou de Spice Girl a defensora do abuso doméstico

Ano: 2022

Com um sorriso um pouco tímido e confuso, Mel B estava diante do príncipe William no Palácio de Buckingham na semana passada, quando o duque de Cambridge lhe concedeu um MBE.

Receber tal reconhecimento por seu trabalho com sobreviventes de abuso doméstico foi um momento monumental para a mulher de 46 anos, que percorreu um longo caminho desde sua primeira interação com a realeza como uma das Spice Girls: quebrando o estrito protocolo real em 1997 para beijar Príncipe Charles na bochecha (algo que ele chamou de ‘um dos maiores momentos’ de sua vida).

Agora, a ex-Scary Spice foi elogiada pela família Windsor mais uma vez – desta vez por seu trabalho com mulheres vulneráveis ​​como embaixadora da instituição de caridade para abuso doméstico Women’s Aid.

Enquanto as Spice Girls podem ser mais famosas por sua série de músicas pop e rotinas icônicas, foi sua atitude positiva e empoderadora que viu a banda se tornar amada em todo o mundo.

Com sua personalidade alta e descarada, risada suja e macacão com estampa de leopardo, Melanie Brown sempre foi a Spice Girl que nunca teve medo de se fazer ouvir.

Em uma reviravolta do destino, foi sua entrada no mundo das celebridades que colocou a estrela no caminho da advocacia, dando a Mel a plataforma e o espaço para falar em nome de outras pessoas semelhantes a ela.

“Acho que sempre fui uma espécie de defensora”, ela diz ao Metro.co.uk em uma entrevista exclusiva. “Nas Spice Girls, eu era a garota mestiça. Como minha experiência crescendo como uma garota mestiça da classe trabalhadora na década de 1970 em Leeds, poucas pessoas se pareciam comigo. A primeira vez que vi alguém parecido comigo foi assistindo Neneh Cherry no Top of the Pops. Esse foi um momento crucial na minha vida porque eu nunca tinha visto ninguém com a minha cor de pele na TV cantando alto e orgulhoso. Isso foi tão inspirador para mim.’

“Quando entrei para as Spice Girls, eu meio que defendia outras garotas morenas”, ela continua. “O fato de eu não permitir que estilistas alisassem meu cabelo e o momento em que saí com meu afro no vídeo de Wannabe foi enorme. Muitas garotas ainda vêm até mim hoje dizendo que devem ser alguém no parquinho porque tinham cabelos como o meu.’

Essa personalidade ousada, que lhe rendeu o lendário apelido de ‘Scary Spice’ durante o auge do grupo no topo das paradas, fez Mel parecer invulnerável: jogando com o equívoco amplamente acreditado de que alguém de seu nível de fama, tão extrovertido e franco quanto ela, poderia nunca seja uma vítima.

Mas a natureza impetuosa de Mel serviu apenas como uma cortina de fumaça que obscureceu sua realidade: supostos abusos sexuais, verbais, físicos e financeiros nas mãos de seu marido produtor de cinema, Stephen Belafonte. (Belafonte negou veementemente e repetidamente todas as alegações.)

Em seu livro de memórias de 2018 Brutally Honest, mãe de três filhos, Mel detalhou seu relacionamento de 10 anos com Belafonte, que entrou em sua vida logo após sua separação do comediante Eddie Murphy.

O que inicialmente parecia ser uma parceria amorosa logo mergulhou em algo muito mais sombrio, com Mel falando abertamente sobre como o suposto abuso a levou à beira do suicídio.

“Para ser totalmente franca, eu não achava que o livro seria publicado”, ela admite. “Foi tão cru e tão honesto. Eu disse tantas coisas para meu amigo escritor, que me ajudou a montar o livro, que pensei que arruinaria minha carreira se elas saíssem. Mas eu ainda tinha que sair porque eu precisava reconhecer o quanto eu tinha passado.

“Eu queria ser a Boudica para mulheres que estiveram em relacionamentos abusivos. Eu queria usar minha plataforma porque todas essas mulheres, inclusive eu, sofrem em silêncio sentindo vergonha por algo que realmente não é nada para elas se envergonharem. Eu queria falar por outras mulheres, porque eu era grande o suficiente e alto o suficiente para outras que não podiam fazer isso.’

Foi o livro de memórias comovente de Mel que viu o início de sua parceria com a Women’s Aid. A instituição de caridade, especializada no combate ao abuso doméstico contra as mulheres, queria colocar uma pequena citação no livro para conscientizar os leitores sobre o apoio aos leitores que podem estar presos em uma situação semelhante à de Mel.

No entanto, depois de ler a narrativa de Mel, a chefe de comunicação da Women’s Aid, Teresa Parker, fez questão de trabalhar mais de perto com a estrela.

Eu queria ser a Boudica para mulheres que estiveram em relacionamentos abusivos
“Seu livro era literalmente uma explicação completa da experiência de controle coercitivo de uma mulher, e percebi que teria um impacto tão grande na vida das mulheres”, explica Teresa. ‘Como é explicado de uma maneira compreensível, sabemos que se relacionaria com muitas mulheres, então organizamos algumas entrevistas na época do lançamento do livro.’

No entanto, foi o compromisso de Mel com a causa que fez com que seu envolvimento na caridade fosse além de apenas incluir uma citação em seu livro.

No entanto, depois de ler a narrativa de Mel, a chefe de comunicação da Women’s Aid, Teresa Parker, fez questão de trabalhar mais de perto com a estrela.

Eu queria ser a Boudica para mulheres que estiveram em relacionamentos abusivos
“Seu livro era literalmente uma explicação completa da experiência de controle coercitivo de uma mulher, e percebi que teria um impacto tão grande na vida das mulheres”, explica Teresa. ‘Como é explicado de uma maneira compreensível, sabemos que se relacionaria com muitas mulheres, então organizamos algumas entrevistas na época do lançamento do livro.’

No entanto, foi o compromisso de Mel com a causa que fez com que seu envolvimento na caridade fosse além de apenas incluir uma citação em seu livro.

‘Mel queria vir para um refúgio conosco’, lembra Teresa. “Ela se sentou no chão comigo no refúgio de Leeds e falou com as mulheres como se fosse igual a elas. Ela se conectou com eles através de sua experiência e seu trabalho não era relevante. Mel foi realmente incrível com as mulheres do refúgio, e acho que ela achou muito útil para si mesma também.

“Nas entrevistas, ficou claro não apenas o quanto ela se importava, mas quanto tempo ela estava disposta a dedicar ao Women’s Aid. Não foi algo único, isso é algo que Mel queria a longo prazo.

“Pedimos que ela se tornasse patrona ao lado de Julie Walters. Ela ficou muito feliz em aceitar. Daquele momento em diante, Mel ficou tão entusiasmado. Não éramos nós que íamos até ela todas as vezes, ela vinha com as ideias. Ela era a verdadeira força motriz.’

Algo em que a cantora e atriz esteve particularmente envolvida foi a campanha de 2021 da Women’s Aid Love Should Not Hurt: ver a estrela em um pequeno vídeo onde ela interpreta uma mulher rica que parece estar em um relacionamento profundamente amoroso com seu parceiro, mas nos bastidores ela está presa em um relacionamento violento e controlador.

“Todo mundo naquela equipe teve algum tipo de experiência de abuso doméstico, ou conheceu alguém que teve”, diz Teresa. ‘Mel fez parte disso. Ela deu suas opiniões sobre a narrativa, porque ela estava dentro dela. Nós nos certificamos de que fosse avaliado o risco, então ela estava bem em fazer isso, mas ela estava convencida de que queria fazer algumas das cenas mais fortes.’

Mesmo os cenários mais violentos, que viram seu personagem ser atacado fisicamente, Mel fez questão de fazer.

“Na verdade, achei empoderador, porque desta vez eu estava no controle”, explica ela. “Eu queria mostrar em que situações as mulheres estão. Uma mulher morre a cada quatro dias, e precisamos mostrar isso. Precisamos falar sobre isso.

“Na verdade, achei um dos dias mais poderosos da minha vida. Eu nunca esquecerei.’

Mel continuou a fazer campanha pela Women’s Aid em seu papel de embaixadora. Além de apresentar um artigo sobre a economia do abuso para o número 10 em 2019, ela também retornou à sua cidade natal, Leeds, com pôsteres detalhando como o controle da concepção pode ser nos banheiros femininos em pubs, bares e restaurantes.

“Mel realmente se superou como patrona”, explica Teresa. “Trabalho na Women’s Aid há 20 anos e nunca conheci alguém com o nível de perfil dela que dedicasse tanto tempo de forma tão livre e generosa.

“Ela realmente ajudou a quebrar alguns desses equívocos em torno do abuso doméstico. Durante a turnê das Spice Girls, sem nenhuma imprensa em torno disso ou ninguém saber, ela me deu cerca de 90 ingressos VIP para levar sobreviventes de abuso doméstico para a turnê.

Eu nunca conheci alguém com o nível de perfil dela dando tanto do seu tempo de forma tão livre e generosa.
“Mel foi adorável, ela desceu e disse oi para as pessoas, mas a parte realmente emocionante foi quando ela começou a cantar, preenchendo uma arena enorme. Havia essas mulheres que podiam ver que ela era uma grande estrela, que passou pelo que eles passaram. Ver Mel durante essa turnê incrível, mostrou a eles que você pode ser essa mulher incrível e ser uma sobrevivente de abuso doméstico, e acho que é muito poderoso vê-la dar esse exemplo.’

Agora reconhecida nacionalmente por seu trabalho com seu MBE, Mel quer dedicar o prêmio àqueles que sobreviveram ao abuso doméstico – e espera se esforçar com mais trabalhos de caridade.

“Isso significa tudo para mim”, diz ela. “Quando recebi uma carta dizendo que Boris Johnson tinha ido para a rainha e que eu receberia um MBE, fiquei chocado! Eu nem sabia que pessoas assim sabiam o que eu estava fazendo.

“Mas este prêmio não é só para mim. Este prêmio é para todas as mulheres e homens que estiveram em um relacionamento abusivo. É para sobreviventes em todos os lugares.

‘Só vou continuar falando. Isso é tudo que posso fazer. Eu sempre usarei minha plataforma para outras mulheres. Trata-se de mulheres apoiando mulheres, falando, interrompendo a vergonha, interrompendo essa terrível epidemia de abuso doméstico.’