Engenheiros de áudio explicam: “O que está por trás dos problemas de som das Spice Girls?”

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Se você acredita em tudo que lê, o som nos recentes shows de retorno das Spice Girls tem sido zig-ah-zig-horrível.

Alguns fãs que assistiram à noite de abertura em Dublin reclamaram de vozes abafadas e de serem incapazes de ouvir a banda falando entre as músicas.

Mel B reconheceu os problemas em um vídeo no Instagram, dizendo que espera que “os vocais e o som sejam muito, muito melhores” para o segundo show em Cardiff.

Mas não são apenas as Spice Girls que sofreram com problemas de som nesta semana.

The Strokes foram assolados por problemas quando fizeram seu primeiro show no Reino Unido em quatro anos no All Points East Festival, em Londres, no sábado, com um fã comparando o show ao “karaokê subaquático”.

O público foi filmado cantando “turn it up” durante o set, enquanto outro festival queixou-se: “Se você quiser replicar a experiência de ir para @allpointseastuk, coloque o volume do seu laptop em 50% e fique a dois cômodos de distância”.

Nos últimos anos, os shows ao ar livre de Eminem, The Killers, Blur e Paul Simon foram todos criticados por baixo volume e baixa audibilidade.

Então, o que está errado? Perguntamos a alguns dos principais especialistas da indústria de som.

A qualidade do som pode não ter sido a principal prioridade das Spice Girls, diz Robb Allan, um engenheiro de som veterano que já trabalho para bandas como Massive Attack e Radiohead.

“Com uma enorme banda pop, muitas vezes a coisa mais importante é o set, são as luzes, é o vídeo, é a coreografia”, diz ele.

“Portanto, mesmo que projetemos sistemas de alto-falantes por computador – se não podemos colocar nossos alto-falantes no lugar certo por causa de telas de vídeo, ou por causa de passagens, ou do palco, isso torna mais difícil.”

Allan ressalta que as Spice Girls têm um problema em particular porque passam uma grande parte do show em passarelas no meio da multidão – colocando-as na frente dos alto-falantes.

“E o que acontece se você tem um microfone na frente de um alto-falante? Isso se alimenta. Isso é apenas física básica.

“Então esse é o desafio em um show como esse – as garotas estão na frente dos alto-falantes, elas estão dançando, não estão dando toda a atenção para o canto.

“Mas é um velho clichê de roadie: no final do dia, ninguém vai para casa cantarolando as luzes.”

Os locais
O Croke Park de Dublin e o Principality Stadium de Cardiff, que foram as duas primeiras paradas da turnê Spice Girls, “são notoriamente horríveis para o som”, diz o cenógrafo Willie Williams, que é mais conhecido por seu trabalho com o U2.

“Eles não são ideais em muitos níveis, não importa, sonoramente.”

Os problemas com a música nos estádios esportivos são bem conhecidos, concorda Scott Willsallen, um designer de som premiado com o Emmy que trabalhou em cerimônias nos Jogos Olímpicos e da Commonwealth.

“Em um auditório construído para som amplificado, a maioria das superfícies é bem macia e fofa, então qualquer som que é disparado para eles é absorvido; enquanto um estádio deve refletir esses sons para torná-lo mais excitante para a multidão.

“A reverberação que ajuda a tornar um evento esportivo realmente emocionante faz uma bagunça na inteligibilidade de um show.”

Há maneiras de contornar isso, diz Willsallen, que chegou a colocar cortinas nos estádios para absorver ecos e reverberações.

“É um exercício que pode ser feito – mas nesse mundo de turnê, onde é uma reviravolta tão rápida entre os locais, imagino que seja um pouco complicado de economia.”

Barulhos da multidão

“Algumas das reclamações eram de pessoas que não podiam ouvir o que as garotas estavam dizendo entre as músicas”, diz Robb Allan. “Mas imagine quanto barulho 80.000 pessoas estavam fazendo no show.

“O show das Spice Girls é uma reunião, o público está lembrando como era ter 18 anos ou algo assim, e eles estão tão animados que falam na altura máxima.

“E em meio a toda aquela bagunça, em um grande e velho estádio de futebol, o engenheiro de som precisa pegar um microfone e amplificá-lo de uma maneira que é mais alta que aquelas 80 mil pessoas.”

Além disso, muitos shows ao ar livre têm limites de volume impostos pelo conselho local, o que significa que você não pode simplesmente ligar os alto-falantes para combater o ruído ambiente.

“Muitas vezes, esse limite de ruído é menor do que o ruído que pode ser gerado por 50 mil pessoas em um estádio. Portanto, há uma parada difícil para isso”, diz Allan.

O clima

O show do Strokes foi comparado ao “karaokê subaquático” por alguns fãs.

Alguns fãs que reclamaram das Spice Girls e dos Strokes notaram que seus atos de apoio soavam bem. Mas considere isto: quando a noite cai, o ar frio se instala no ar da superfície que foi aquecido durante todo o dia pelo sol. O som tende a “dobrar-se” em direção ao ar mais frio, viajando diretamente sobre a cabeça do público e para a atmosfera.

Shows ao ar livre são notoriamente suscetíveis aos elementos, reconhece Scott Willsallen.

“Os estádios têm seu próprio microclima. Vento, mudanças de temperatura, mudanças de umidade – todos eles têm um efeito. É um efeito mínimo, mas ainda assim, em uma distância de 100 ou 150 metros, pode realmente ter um impacto sobre o objetivo. experiência para aqueles membros da audiência nos assentos mais distantes “.

No entanto, Allan diz que os sistemas de alto-falantes modernos – que são distribuídos em todo o estádio, em vez de serem colocados em uma extremidade do campo – erradicaram esse problema.

“O design do alto-falante está a quilômetros de onde estava quando comecei a fazer isso há 30 anos”, diz ele.

“Agora podemos apontar o áudio para cada cantinho do estádio e prevê-lo com grande precisão. Podemos mudar a maneira como os alto-falantes respondem à umidade e à temperatura. Tudo é controlado por computador e incrivelmente sofisticado. Por isso, os problemas são raros. ”

Expectativas aumentadas

Os fãs se acostumaram com áudio de alta qualidade desde a primeira turnê das Spice Girls. “É um momento muito implacável, porque todo mundo ouve música nos fones de ouvido”, disse Willie Williams à BBC Radio 5 Live. “Então eles sabem como essa música deve soar. E se você não entende isso, é muito decepcionante.

“Sinto muito pelos fãs. É uma situação horrível de se estar”.

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